Een ommetje in de duinen

Iedere wandelaar heeft wel zijn favoriete ommetje. Ik vertoef daarvoor het liefst in de Amsterdamse Waterleidingduinen, die ik beschouw als mijn achtertuin. Het is er stil, het is er altijd stil. En ongeacht het seizoen of weertype is het er aangenaam lopen. Samen met een vriend kom ik er vrijwel wekelijks. Lees artikel →

De Artois, een schuldig landschap

Met het bewonderen van het prachtige uitzicht vanaf de heuvels in de Noord-Franse Artois dringt ook het besef door dat juist vanwege de strategische ligging hier in de Eerste Wereldoorlog zoveel doden gevallen zijn. Een wandeling naar een van de belangrijkste begraafplaatsen in Frankrijk, boven op zo’n heuvel, laat het landschap zijn onschuld verliezen. Lees artikel →

Fromelles: WOI in een notendop

Ten westen van de Noord-Franse stad Lille/Rijsel in de streek Weppes ligt het dorpje Fromelles. Op het eerste gezicht is er weinig bijzonders. Toch zijn er verschillende redenen om naar deze plek te gaan. Een wandeling of fietstocht rond het dorp geeft namelijk in een notendop een tastbaar idee van de verschrikkingen van de Eerste Wereldoorlog: Britse begraafplaatsen, Australische gedenkparken, individuele grafmonumenten, frontlinies, een bunker, het is er allemaal. Lees artikel →

In de laatste voetsporen van Wilfred Owen

In het artikel Wilfred Owen was hier! in de serie over de Eerste Wereldoorlogdoet De Vrije Wandelaar verslag van het leven en de betekenis van deze Britse War poet in de omgeving van het Franse St-Quentin. Wat noordoostelijker, in het gewest Nord-Pas de Calais bij het dorp Ors, kwam Owen in 1918 voortijdig aan zijn einde aan het kanaal Sambre-Oise dat hij probeerde te veroveren. We lopen in zijn laatste voetsporen. Lees artikel →

Tien doden per strekkende meter!

De Chemin des Dames is in 2014 een lieflijk weggetje vanwaar de bezoeker een weids uitzicht heeft over het licht glooiende en uitgestrekte landschap van Picardië. Zo op het eerste gezicht doet niets vermoeden dat hier een eeuw geleden de hel losbarstte waarbij driehonderdduizend militairen het leven lieten. Lees artikel →

Amerikanen aan de Marne

Het scheelde niet veel of de Duitsers hadden in het voorjaar van 1918 Parijs ingenomen. Zonder hun inzet te overdrijven kan gesteld worden dat met de hulp van driehonderdduizend Amerikaanse mariniers de verovering van de Franse hoofdstad is voorkomen. Sterker nog, de gevechten bij Château-Thierry leidden de terugtocht in van de Duitse troepen en uiteindelijk zelfs tot de Duitse capitulatie op 11 november 1918. Lees artikel →

Wilfred Owen was hier!

De geallieerde troepen voerden in de laatste maanden van de Eerste Wereldoorlog een verwoede strijd met de Duitsers, die zich hadden teruggetrokken achter de Hindenburg-linie. Een van die geallieerde militairen was de Engelsman Wilfred Owen, die wordt beschouwd als een van de beste Engelse ‘war poets’. Lees artikel →