Tien doden per strekkende meter!

De Chemin des Dames is in 2014 een lieflijk weggetje vanwaar de bezoeker een weids uitzicht heeft over het licht glooiende en uitgestrekte landschap van Picardië. Zo op het eerste gezicht doet niets vermoeden dat hier een eeuw geleden de hel losbarstte waarbij driehonderdduizend militairen het leven lieten. Lees artikel →

Amerikanen aan de Marne

Het scheelde niet veel of de Duitsers hadden in het voorjaar van 1918 Parijs ingenomen. Zonder hun inzet te overdrijven kan gesteld worden dat met de hulp van driehonderdduizend Amerikaanse mariniers de verovering van de Franse hoofdstad is voorkomen. Sterker nog, de gevechten bij Château-Thierry leidden de terugtocht in van de Duitse troepen en uiteindelijk zelfs tot de Duitse capitulatie op 11 november 1918. Lees artikel →

Wilfred Owen was hier!

De geallieerde troepen voerden in de laatste maanden van de Eerste Wereldoorlog een verwoede strijd met de Duitsers, die zich hadden teruggetrokken achter de Hindenburg-linie. Een van die geallieerde militairen was de Engelsman Wilfred Owen, die wordt beschouwd als een van de beste Engelse ‘war poets’. Lees artikel →

De achtertuin van Utrecht

Als iemand me vraagt waar je leuk kunt wandelen vlakbij Utrecht is mijn eerste reactie steevast één van de kreten: ‘Amelisweerd’, ‘Rhijnauwen’, ‘langs de Kromme Rijn’! Benamingen voor dat gebiedje ten oosten van Utrecht, waar je zelfs vanuit het centrum naartoe kunt lopen, steeds het water volgend. Het is niet nieuw, het is niet origineel, het kan er heel druk zijn, maar het blijft een verrassende en vriendelijke groene oase, zo dicht bij de stad. Lees artikel →

Herfst in de bergen van Rätikon

Half oktober. Het is noodweer in Nederland en in de Alpen sneeuwt het. Er valt zeker 40 cm in het hoekje van Oostenrijk waar we in de herfstvakantie een week in de bergen willen wandelen. Als we twee dagen later vertrekken is de weersverwachting goed. In de dalen zal de sneeuw snel wegsmelten, maar hoe zal het zijn rond de tweeduizend meter, of hoger? Kunnen we de geplande etappes lopen of moeten we de route aanpassen? Lees artikel →

Bergwandelen in de herfst

In oktober kun je in de bergen schitterende dagen meemaken met veel zon en kristalheldere vergezichten. Met felle herfstkleuren of met vroege sneeuw, die de hellingen en toppen nog beter doet uitkomen tegen de blauwe lucht en waar je soms je weg door moet zoeken. Het kan ook regenen en stormen en veel hutten en hotels zijn gesloten. Een prachtige tijd om te wandelen, maar een goede planning is extra belangrijk. Lees artikel →