Een ommetje in de duinen

Iedere wandelaar heeft wel zijn favoriete ommetje. Ik vertoef daarvoor het liefst in de Amsterdamse Waterleidingduinen, die ik beschouw als mijn achtertuin. Het is er stil, het is er altijd stil. En ongeacht het seizoen of weertype is het er aangenaam lopen. Samen met een vriend kom ik er vrijwel wekelijks. Lees artikel →

De Artois, een schuldig landschap

Met het bewonderen van het prachtige uitzicht vanaf de heuvels in de Noord-Franse Artois dringt ook het besef door dat juist vanwege de strategische ligging hier in de Eerste Wereldoorlog zoveel doden gevallen zijn. Een wandeling naar een van de belangrijkste begraafplaatsen in Frankrijk, boven op zo’n heuvel, laat het landschap zijn onschuld verliezen. Lees artikel →

Fromelles: WOI in een notendop

Ten westen van de Noord-Franse stad Lille/Rijsel in de streek Weppes ligt het dorpje Fromelles. Op het eerste gezicht is er weinig bijzonders. Toch zijn er verschillende redenen om naar deze plek te gaan. Een wandeling of fietstocht rond het dorp geeft namelijk in een notendop een tastbaar idee van de verschrikkingen van de Eerste Wereldoorlog: Britse begraafplaatsen, Australische gedenkparken, individuele grafmonumenten, frontlinies, een bunker, het is er allemaal. Lees artikel →

In de laatste voetsporen van Wilfred Owen

In het artikel Wilfred Owen was hier! in de serie over de Eerste Wereldoorlogdoet De Vrije Wandelaar verslag van het leven en de betekenis van deze Britse War poet in de omgeving van het Franse St-Quentin. Wat noordoostelijker, in het gewest Nord-Pas de Calais bij het dorp Ors, kwam Owen in 1918 voortijdig aan zijn einde aan het kanaal Sambre-Oise dat hij probeerde te veroveren. We lopen in zijn laatste voetsporen. Lees artikel →

Een rondje om de kerk, uhm, abdij

Dat de grens niet ver is blijkt bij aankomst op onze kamer, als de mobiele telefoon meldt dat we in Duitsland zijn. Abdij Rolduc reikt met zijn ‘bosquet’ tot aan de oosterburen. Spoortrajecten en het riviertje de Worm vormen de grens. De stad Kerkrade, waar Rolduc ligt, zal niet iedereen associëren met een frisse wandeling. Maar samen met Herzogenrath, aan de andere kant van de grens, maakte de stad een boekje met 11 wandelingen langs de groen/blauwe rafelrand van Zuidoost-Nederland. Lees artikel →