De Artois, een schuldig landschap

Met het bewonderen van het prachtige uitzicht vanaf de heuvels in de Noord-Franse Artois dringt ook het besef door dat juist vanwege de strategische ligging hier in de Eerste Wereldoorlog zoveel doden gevallen zijn. Een wandeling naar een van de belangrijkste begraafplaatsen in Frankrijk, boven op zo’n heuvel, laat het landschap zijn onschuld verliezen. Lees artikel →

Fromelles: WOI in een notendop

Ten westen van de Noord-Franse stad Lille/Rijsel in de streek Weppes ligt het dorpje Fromelles. Op het eerste gezicht is er weinig bijzonders. Toch zijn er verschillende redenen om naar deze plek te gaan. Een wandeling of fietstocht rond het dorp geeft namelijk in een notendop een tastbaar idee van de verschrikkingen van de Eerste Wereldoorlog: Britse begraafplaatsen, Australische gedenkparken, individuele grafmonumenten, frontlinies, een bunker, het is er allemaal. Lees artikel →

In de laatste voetsporen van Wilfred Owen

In het artikel Wilfred Owen was hier! in de serie over de Eerste Wereldoorlogdoet De Vrije Wandelaar verslag van het leven en de betekenis van deze Britse War poet in de omgeving van het Franse St-Quentin. Wat noordoostelijker, in het gewest Nord-Pas de Calais bij het dorp Ors, kwam Owen in 1918 voortijdig aan zijn einde aan het kanaal Sambre-Oise dat hij probeerde te veroveren. We lopen in zijn laatste voetsporen. Lees artikel →