Arras: herbouwd in stijl

De Noord-Franse stad Arras heeft wel wat van Ieper, noordelijker gelegen in de Belgische Westhoek. Dat komt grotendeels door de Eerste Wereldoorlog: beide steden lagen in de frontlinie en werden in 1918 als een rokende puinhoop achtergelaten. In de streek rond Arras, Artois, vooral bij de heuvel Vimy, woedde in 1917 de Slag om Arras. In het ondergrondse gangenstelsel Les Boves in Arras bereidden de Britten deze slag voor. Lees artikel →

Lille/Rijsel: Frans en ’n beetje Vlaams

Veel Nederlanders kennen de Noord-Franse stad Lille (Rijsel) vooral van de autosnelweg die er doorheen gaat. Sommigen weten van de rommelmarkt/braderie die altijd het eerste weekend van september gehouden wordt. Onbekender is dat deze kleurrijke metropool, in Vlaanderen Rijsel geheten, prikkelende en charmante tegenstellingen in zich bergt. Deel 1 in de serie over Nord-Pas de Calais. Zie ook: Op stap in Le Nord. Lees artikel →

Op stap in Le Nord

Het binnenland van Noord-Frankrijk heeft een imagoprobleem. Bij Fransen zelf is het niet populair als vakantiebestemming, want: het is net België en heeft niet het natuurschoon en klimaat van pakweg de Dordogne*. Engelsen komen er minder vanwege de crisis en Nederlanders rijden er meestal snel doorheen op weg naar Engeland, de kust of bekendere Franse streken. Terwijl ‘Le Nord’ toch zoveel te bieden heeft voor wie er oog voor heeft. Lees artikel →

Prinsheerlijk wandelen in Andorra

Het Prinsdom Andorra met als hoofdstad Andorra la Vella ligt in het hart van de Pyreneeën, precies tussen Frankrijk en Spanje. Het land heeft een oppervlakte van 468 km2 en telt ongeveer 75.000 inwoners. In 2013 is het dwergstaatje twintig jaar onafhankelijk. Door de economische crisis daalt het inwoneraantal omdat veel Portugese, Spaanse en Franse bewoners naar hun thuisland terugkeren. Lees artikel →