Noord-Franse kust: een verademing

De Noord-Franse Opaalkust is alles behalve een voortzetting van de Belgische noorderbuur. Hier geen rijen torenflats (‘Atlantic wall’) en drukke boulevards, maar verstilde vissersdorpjes en soms ruige kliffen. In restaurantjes in de dorpskernen kun je genieten van al het lekkers uit de zee. Met een lokale pint (Belle Dalle bijvoorbeeld) en frieten, want we zijn hier in het domein van de inwoners die bekend werden door de grappige film Bienvenue chez les Ch’ti. Lees artikel →

De Artois, een schuldig landschap

Met het bewonderen van het prachtige uitzicht vanaf de heuvels in de Noord-Franse Artois dringt ook het besef door dat juist vanwege de strategische ligging hier in de Eerste Wereldoorlog zoveel doden gevallen zijn. Een wandeling naar een van de belangrijkste begraafplaatsen in Frankrijk, boven op zo’n heuvel, laat het landschap zijn onschuld verliezen. Lees artikel →

Fromelles: WOI in een notendop

Ten westen van de Noord-Franse stad Lille/Rijsel in de streek Weppes ligt het dorpje Fromelles. Op het eerste gezicht is er weinig bijzonders. Toch zijn er verschillende redenen om naar deze plek te gaan. Een wandeling of fietstocht rond het dorp geeft namelijk in een notendop een tastbaar idee van de verschrikkingen van de Eerste Wereldoorlog: Britse begraafplaatsen, Australische gedenkparken, individuele grafmonumenten, frontlinies, een bunker, het is er allemaal. Lees artikel →

In de laatste voetsporen van Wilfred Owen

In het artikel Wilfred Owen was hier! in de serie over de Eerste Wereldoorlogdoet De Vrije Wandelaar verslag van het leven en de betekenis van deze Britse War poet in de omgeving van het Franse St-Quentin. Wat noordoostelijker, in het gewest Nord-Pas de Calais bij het dorp Ors, kwam Owen in 1918 voortijdig aan zijn einde aan het kanaal Sambre-Oise dat hij probeerde te veroveren. We lopen in zijn laatste voetsporen. Lees artikel →

Tien doden per strekkende meter!

De Chemin des Dames is in 2014 een lieflijk weggetje vanwaar de bezoeker een weids uitzicht heeft over het licht glooiende en uitgestrekte landschap van Picardië. Zo op het eerste gezicht doet niets vermoeden dat hier een eeuw geleden de hel losbarstte waarbij driehonderdduizend militairen het leven lieten. Lees artikel →

Amerikanen aan de Marne

Het scheelde niet veel of de Duitsers hadden in het voorjaar van 1918 Parijs ingenomen. Zonder hun inzet te overdrijven kan gesteld worden dat met de hulp van driehonderdduizend Amerikaanse mariniers de verovering van de Franse hoofdstad is voorkomen. Sterker nog, de gevechten bij Château-Thierry leidden de terugtocht in van de Duitse troepen en uiteindelijk zelfs tot de Duitse capitulatie op 11 november 1918. Lees artikel →

Wilfred Owen was hier!

De geallieerde troepen voerden in de laatste maanden van de Eerste Wereldoorlog een verwoede strijd met de Duitsers, die zich hadden teruggetrokken achter de Hindenburg-linie. Een van die geallieerde militairen was de Engelsman Wilfred Owen, die wordt beschouwd als een van de beste Engelse ‘war poets’. Lees artikel →

Bergwandelen in de herfst

In oktober kun je in de bergen schitterende dagen meemaken met veel zon en kristalheldere vergezichten. Met felle herfstkleuren of met vroege sneeuw, die de hellingen en toppen nog beter doet uitkomen tegen de blauwe lucht en waar je soms je weg door moet zoeken. Het kan ook regenen en stormen en veel hutten en hotels zijn gesloten. Een prachtige tijd om te wandelen, maar een goede planning is extra belangrijk. Lees artikel →

Hiken: wat neem je mee en wat laat je thuis?

Of je nou geniet van de buitenlucht, de adembenemende omgeving, de rust, of juist het goede gezelschap; je voelt je gegarandeerd vogelvrij en ‘on top of the world’, als je met je rugzak door de bergen loopt of over historische wandelpaden zoals de Sentier du Cathar. Wandelen, ofwel het Engelse hiken, is door de jaren heen steeds populairder geworden en niet alleen bij de oudere generatie. Lees artikel →